Fred være med Garborg

20 Jan

Jærens store sønn ble hyllet av Jærens største lesekrins.

Garborgs Fred gikk rett inn på Apostrofens topp tre da lesekrinsen hadde oppe romanen ved forrige møte. Apostrofen var riktignok ikke enstemmig, men flertallet argumeterte for at dette måtte være tidenes beste norske roman.

Aktuell bok: «Fred» (1892) av Arne Garborg
Tid og sted: Morenefaret 34, Bryne, fredag 7. januar 2011
Til stede: Øyvind Sandsmark, Gustav Kjølberg, Jarle Mong og Rolf Manuel Nese Skadsem
Neste møte: Gustav, fredag 11. februar
Neste bok: «Ute av verden» av Karl Ove Knausgård
Nedstemte bøker: «Elskede» av Toni Morrison og «Inntrenger i støvet» av Williham Faulkner

Karakterer på «Fred»:
Jarle – 10
Gustav – 10
Rolf – 10
Bjørn Ingvar (ikke til stede) – 9
Øyvind – 6
Snitt: 9

Koselig om livet og døden

16 Dec

Store tema ble tatt opp i islandske «Himmelrike og helvete». Det ver likevel lite å snakke om.

Aktuell bok: Himmelrike og helvete av Jòn Kalman Stefànsson
Tid og sted: Fredag 3. desember, hytta på Moi
Til stede: Rolf Manuel Nese Skadsem, Øyvind Sandsmark, Jarle Mong og Gustav Kjølberg.
Neste bok: Fred av Arne Garborg
Nedstemte bøker: «Terningmannen» av Luke Rhinhart og «Mengele Zoo» av Gert Nygårdshaug
Neste møte: Hos Øyvind, dato uavklart

Karakterer på Himmelrike og helvete:
Rolf – 8
Bjørn Ingvar (ikke til stede) – 8
Gustav – 7
Jarle – 7
Øyvind – 7
Snitt: 7,4

Godt drøs om blodinferno

16 Dec

En bok som var hinsides alle tidligere forestillinger om vold, brutalitet og mørke, men som hadde litterære og poetiske kvaliteter på et gigantisk nivå. Debatten om Cormac McCarthys «Blodmeridianen» kunne vart i dagevis.

Aktuell bok: Blodmeridianen av Cormac McCarthy
Tid og sted: Fredag 3. desember, hytta på Moi
Til stede: Rolf Manuel Nese Skadsem, Øyvind Sandsmark, Jarle Mong og Gustav Kjølberg.
Neste bok: Fred av Arne Garborg
Nedstemte bøker: «Terningmannen» av Luke Rhinhart og «Mengele Zoo» av Gert Nygårdshaug
Neste møte: Hos Øyvind, dato uavklart

Karakterer på Blodmeridianen:
Øyvind – 9
Rolf – 7
Gustav – 7
Bjørn Ingvar (ikke til stede) – 7
Jarle – 6
Snitt: 7,2

Oppvarming til hyttetur

15 Nov

For de som ønsker å ta et grundig dypdykk i Blodmeridianen før hytteturen, her er en forelesning fra Yale. Romanen blir gjennomgått i minste detalj.

Lytt og lær.

Mor Afrika

21 Oct

Rettmessig dryling av USA, FN, komersielle nødhjelporganisasjoner og den hvite mann, eller egne meningsoppgulp uten faktagrunnlag? Lesekrinsen Apostrofen vurderer Mor Afrika av Tomm Kristiansen.

Aktuell bok: Mor Afrika av Tomm Kristaiansen
Tid og sted: Rolf, onsdag 13. oktober 2010.
Til stede: Rolf Manuel Nese Skadsem, Gustav Kjølberg, Øyvind Sandsmark og Jarle Mong.
Neste møte: Hyttetur på Moi, 3.-5. desember
Bøker til hytteturen: «Blodmeridianen» av Cormac McCarthy og «Himmelriket og helvete» av Jòn Kalman Stefànsson.
Nedstemte bøker: «Gift» av Alexander Kielland (ble foreslått to ganger samme kveld, og har med det bare én sjanse igjen i Apostrofen), «Mørk august» av William Faulkner, «Taifun» av Conrad Joseph og «Pustegynge» av Herta Müller.

Karakterer på «Mor Afrika»:
Øyvind – 9
Jarle – 8
Rolf – 7
Gustav – 5
Snitt: 7,25

Det var helt klart delte meninger i Apostrofen om både Tomm Kristainsen og den aktuelle boka «Mor Afrika». Jarle og Øyvind elsket den. Begge vurderte boka til å ligge mellom åtte og ni. Etter tvil gikk Øyvind for nieren, mens Jarle satset på en sterk, sterk åtter.

Duoen var klar på at den dokumentariske boka hadde det meste. Den var utfordrende, opplysende, kontroversiell, underholdende, provoserende, tankevekkende og velskreven. Den ga oss ny lærdom og satte Afrkia i et nytt perspektiv. Aldri lært så mye av en bok noen gang, mente Øyvind. Manglet ikke noe. Det eneste minuset, er at boka er skrevet i 1994 og ikke i dag. Jarle suplerte med at den ga et unikt innblikk i Afrika, et kontinent han visste altfor lite om fra før. Måten Kristaiansen presenterer historiske personer på. Fantastisk! Peter, for eksempel.

Peter Wessel Tordenskjold.

Øyvind og Jarle trodde kanskje at resten av lesekrinsen skulle slutte seg til hyllesten av «Mor Afrika». Men den gang ei: Gustav slapp bomben og fremmet en rekke kritiske punkter mot boka og forfatteren.

For det første er boka blottet for kildehenvisninger. Hvor har forfatteren dette fra? Er det rykter? Har han opplevd det selv? Er det noe han tror? Det får vi ofte ikke vite, og det blir problematisk for leseren å vite hvordan han skal forholde seg til innholdet. Er dette sant eller ikke? Who knows, refset Gustav.

For det andre kommer forfatterens egne meninger for mye fram, og mange av meningene blir framstilt som fakta. Andre syn enn forfatterens kommer ikke fram. Hva er den korrekte framstillingen? spurte Gustav.

Rolf støttet synet til Gustav. Han mente det var en god bok, for all del, men den lider av å ikke ha kildehenvisning. Rolf påpekte også at Tomm Kristainsen har fått kritikk i etterkant for å ha sitert personer feil i boka. Flere har ikke kjent seg igjen. Ikke bra.

Den siste opplysningen var det vanskelig for Øyvind og Jarle å ta stilling til, men var enige i at et lettvindt forhold til sitater ikke er bra. De mente, i motsetning til de andre to, at Kristiansens sterke meninger løfter boka. Når han hamrer løs på USA, FN og komersielle nødhjelpsorganisasjoner, er det ikke bare underholdende, det gir oss en vekker. Ok, det er forfstterens syn som kommer fram. Likevel er det han mener tankevekkende. Så får vi heller være enig eller uenig med ham. Han gjør oss uansett et nytt og interesant perspektiv på Afrika.

PS! Denne bokmeldinga støtter mye av det som kom fram på lesekrinsens møte:

Mye hyllest og litt refs

27 Sep

Kiellands Fortuna ble elsket av de fleste. Bare én hatet den.

Aktuell bok: Fortuna av Alexander Kielland
Tid og sted: Onsdag 15. september hos Jarle.
Til stede: Jarle Mong, Øyvind Sandsmark, Gustav Kjølberg og Rolf Mauel Nese Skadsem.
Neste møte: Hos Sandsmark fredag 15. oktober.
Neste bok: Mor Afrika av Tomm Kristensen.
Nedstemte bøker: 1984 (George Orwell) og Moby Dick (Herman Melville).

Karakterer på Fortuna:
Jarle – 8
Gustav – 8
Rolf – 8
Øyvind – 3
Snitt – 6,75

Fortuna er en roman av Alexander Kielland fra 1884. Den er en fortsettelse av Gift fra 1883, med de samme personene i det samme miljøet. Romanen har navn etter et aksjeselskap som står sentralt i romanen, og Fortuna er først og fremst en roman om det økonomiske liv. Her gir Kielland en klartseende framstilling av hvordan økonomisk uansvarlighet og spekulasjonslyst fører fram mot en uunngåelig økonomisk krise, og hvordan depresjonen etterpå alltid rammer de som var minst ansvarlige for krisa – arbeiderklassen – hardest.

Abraham Løvdahl er blitt student og lever studentens lykkelige tilværelse. Det som han har igjen av opprørsånd og trang til å leve etter høye idealer, kanaliseres ganske snart inn i en ironisk og sarkastisk holdning til det bestående. Omstendigheter i oppveksten har fratatt Abraham evnen til å forfølge sine egne mål og idealer, og han lar seg i sterk grad lede av andre. Den viljesterke fru Meinich har bestemt at Abraham er et passende gifte for hennes datter Clara, og slik blir det. Hun mener også at Abraham bør gjennomføre et kortere studium enn medisin, som han hadde tenkt; derfor blir det jus.

I hjembyen bestemmer Michal Mordtmann seg for å si opp stillingen som direktør ved fabrikken Fortuna, som han sjøl har sørga for å få i gang. Carsten Løvdahl nærer et gammelt hat til Mordtmann, og tar med glede imot vervet som arbeidende styreformann. Han sørger også for at sønnen Abraham trer inn som hans assistent og daglig leder ved Fortuna. Slik kommer Abraham nygift tilbake til hjembyen og flytter inn ovenpå i farens hus.

Det viser seg etter hvert at Clara ikke er den kjærlige og oppofrende livsledsagersken som Abraham hadde drømt om – hun kan være både lunefull og humørsyk. Derimot oppstår det snart en særlig grad av samhørighet mellom Clara og svigerfaren, som i alle måter deler livsanskuelser. Abraham føler seg stundom fremmed i huset, der han går med sine uklare tanker om framskritt og frigjøring fra gamle fordommer og samfunnsstrukturer. Det er den åndelige arven etter mora Wenche som rører seg i han. Men samtidig ser han grenseløst opp til faren, og bøyer av ved alle tilløp til konfrontasjon. Den kjærligheten og forståelsen som han ikke finner hjemme, henter han seg hos den blinde ungjenta Grete, som er datter av den anarkistiske maskinmester Steffensen ved fabrikken. I timevis kan han sitte med Gretes hånd i sin og fortelle om sine drømmer og idealer. Det kan være at han i Grete får dekt noe av savnet etter mora – men uten å bli utsatt for moras granskende blikk.

Når Carsten Løvdahl får ansvaret for fabrikken, må han først overvinne sin gamle akademiske forakt for kremmerne, men ganske snart får han sansen for den uimotståelige makta som stråler ut fra den som forvalter egen og andres formue, og han kaster seg inn i en runddans av spekulative forretninger. Den første som forstår at det kan bære galt av sted, er den forsiktige banksjef Christensen, som har en særlig nese for konjunktursvingninger. Løvdahl er for ærekjær til å innse at fabrikken ikke gir det resultatet den bør, og han støtter opp sine egne usunne forretninger med å sette inn egne (og Wenches) midler i driften. Etter hvert settes også mange andre små og store formuer inn i en stadig mer uoversiktlig virksomhet. Svært få andre enn Christensen har motforestillinger; Carsten Løvdahls navn på et papir borger for soliditet og sikkert utbytte. Enda etter at han bør ha innsett at det bare er tidsspørsmål hvor lenge skuta kan bære, fortsetter han runddansen med veksler og endossementer, og på slutten begår han en del handlinger som både juridisk og moralsk er langt over streken. Blant annet overtaler han Abraham til å overlate seg arbeidernes spare- og livsforsikringskasse, som Abraham er blitt betrodd.

Etter konkursen – som river med seg nær sagt alle i byen unntatt banksjef Christensen – gjør han den genistreken å opptre som en hardt prøvet, men dypfølt kristen. «Han visste at intet er sterkt som dette hykleri som aldri blinker: ingen rettskaffenhet, ingen dyd kan avvæpne ondskap eller beskytte mot mistanke som det hykleri, som aldri skammer seg; han visste, at den som kunne iføre seg en full rustning av dette stoff, hvormed de fleste mennesker stykkevis bedekker seg, han ville kunne gå igjennom denne skjærsild, som forestod ham, vinne nytt fotfeste, – ja kanskje gjøre sin skam til en glorie, som ingen ville ha mot til å rive av ham.» Og han beregner rett – det blir verken rettssak eller naken nød; borgerskap og embetsverk beskytter sine egne. Dertil greier han og Clara å gjemme unna sølvtøy og annet for skifteretten.

Den som rammes hardest av folkets dom, er Abraham. Han mistenkes for å ha tilrana seg arbeidernes penger, og når Steffensen og Grete forsvinner fra byen under konkursen, blir det til at «Grete måtte sendes bort, – formodentlig med en god klatt av de stjålne penger.»

Det er ikke mange helter i Fortuna. Abraham kunne ha vært den som representerer håpet om et nytt og bedre samfunn, og som kunne ha satt moras ideer ut i livet. Men han svikter gang på gang, mest fordi han ikke klarer å rive seg løs fra sin grenseløse respekt for faren. Et par bipersoner – begge kvinner – viser moralsk integritet midt i pengebegjæret og hykleriet, og den ene av dem tar siste stikk i romanen.

Lesekrinsen Apostrofen var med ett untak samstemte i hyllesten av romanen. Persongalleriet, handlingen, stikkene mot flere samfunnsgrupper. I det hele tatt: Dette var storartet fra begynnelse til slutt, var konklusjonen. Jarle var blant annet klokkeklar på at nå skulle han lese forløperen Gift.

Sandsmark var den eneste som ikke sluttet seg til lovprisingen. Han totalslaktet boka og syntes det var et langt gjesp fra første setning. Ingenting fenget. Han så likevel at de litterære kvalitetene tilsa at han kunne stått inne for en 5-er. Det ble likevel med en 3-er, etter det han oppsummerte som den kjedeligste leseopplevelsen i Apostrofen ever.

Slakt og skryt til religionskritiker

10 Sep

Jesuseveangeliet hadde sine øyeblikk, mente noen. Andre slaktet den totalt. José Saramago skapte debatt i Apostrofen.

Aktuell bok: Jesusevangeliet av José Saramago
Tid og sted: Refsnesstranda onsdag 11. august
Til stede: Bjørn Ingvar Kydland, Torvald Ulland Reiestad, Gustav Kjølberg, Rolf Manuel Nese Skadsem og Øyvind Sandsmark.
Neste møte: Onsdag 15. september hos Jarle.
Neste bok: Fortuna av Alexander Kielland.
Nedstemte bøker: Fred av Arne Garborg og Grand Manilla av Kjartan Fløgstad.

Karakterer på Jesusevangeliet:
Torvald – 7
Øyvind – 6
Bjørn Ingvar – 6
Gustav – 4
Rolf – 3
Jarle – 2
Snitt: 4,67